Alkoholi lagundamine toimub maksarakkudes sisalduvate alkoholi lõhustavate ensüümide abil, selle käigus tekivad keemiliselt aktiivsed ühendid, mis põhjustavad halba enesetunnet ning võivad olla vähki tekitava toimega. Maksakahjustused ilmnevad varem nendel, kes tarvitavad alkoholi sagedamini ja suuremates kogustes.