Kuldsõstra kollased efektsed õied lõhnavad hästi ja meelitavad lähedusse putukaid – kimalasi, vähemal määral ka mesilasi. Magushapu maitsega viljad sisaldavad 10% suhkruid, 2% happeid, samuti küllaldaselt C- ja A-vitamiini.

Kuldsõstra läikivad lehed puhkevad kevadel varakult. Sügisvärvus on tal aga leekivpunane, mis mõjub väga dekoratiivselt. Tema viljad on pruunid, mustjad, kollased või punased ja mõnel sordil on need väikesed, mõnel suured.

Viljad tekivad ainult vanematel okstel ning üheaegselt ei valmi. Küpsed viljad aga varisevad kiiresti. Viljadest saab teha kompotti, keedist, džemmi, mahla ja ka veini.