Seleen on organismi jaoks hädavajalik mineraalaine. Eri ühendite koosseisus on sellel organismis mitmesuguseid toimeid: ennetavaid, kaitsvaid, stimuleerivaid või reguleerivaid.

Kindlaks on tehtud ka see, et organism seda väärtuslikku ainet sünteesida ei suuda ja kogu vajamineva seleeni peaksime saama toiduga.
Peamised seleeni allikad on õllepärm (nn elavas õlles), kalad, krevetid, krabid, tailiha, piimaproduktid, teravili, sibul, küüslauk, roheline salat ja kapsas.