Kolesterool on meie kehaomane aine, millel on organismis mitu väga tähtsat funktsiooni. See on oluline rakumembraanide komponent ning mitme eluliselt vajaliku aine sünteesi lähteaine. Kolesterool on vajalik luustiku, lümfisüsteemi, aju ja ka südame töös. Liigne kolesterooli sisaldus veres põhjustab aga lipiidnaastude tekkimist veresoonte siseseintele. Naastud sidekoestuvad ja lupjuvad – tekib ateroskleroos. Lupjumine muudab soonte seinad jäigaks ja rabedaks. Ateroskleroosi kõige rängemaks tagajärjeks võib olla tromboos, veresoone lõhkemine, südameinfarkt või ajuinsult.