Ravim koosneb toime- ja abiainetest. Toimeaine on see, mis avaldab mõju. Ülejäänud ained on need, mis hoiavad ravimit koos, moodustavad sobiva vormi, annavad talle värvi, kuju, maitse jms. Retsepti väljakirjutamisel kasutatakse ravimis sisalduva toimeaine nimetust. Kõikidel arstidel on kohustus välja kirjutada toimeainepõhiseid retsepte – arst kirjutab retseptile ravimi toimeaine nimetuse, mitte ravimi kaubandusliku nime. See annab teile apteegis võimaluse valida endale sama toimeainega ravimite hulgast hinnalt sobivaima – sest kui sama toimeainet sisaldavaid ravimeid on Eestis müügil mitmelt ravimitootjalt, peab apteeker teid informeerima valikust sobivatest sama toimeainet sisaldavatest ravimitest ja nende hindadest.