Enamasti suudab organism end sissetunginud haigusetekitajate eest ise kaitsta. Esimeseks barjääriks on hingamisteede limaskestad, mis kaitsevad end viiruste ja bakterite rünnaku vastu sekreedi eritamisega. Sissetungijad ümbritsetakse sekreediga ja transporditakse kehast välja. Kui aga limaskestade funktsioon on häiritud, ei suuda organism haigusetekitajatega enam võidelda. Need hakkavad jõudsalt paljunema ja tagajärjeks võibki olla külmetushaigus. Ka kerge külmetuse ja esmapilgul süütuna tunduva nohu puhul on oht, et külmetushaigus süveneb.