1980. aastal avastati Soomes tehtud uurimuses, et seleenivaegus puudutab suurt hulka soomlastest. Et seleenipuudust kompenseerida, hakati põllumajanduslikesse väetistesse seleeni lisama. Ka 668 rootslase pikaajaline uuring paljastas olulise toitaine seleeni ulatusliku puuduse. Nimelt on seleen selline keemiline element, ilma milleta keha funktsioneerida ei suuda. Samas ei oska keha seda ainet ise sünteesida. Seetõttu on väga oluline seda toidust piisavalt saada, vastasel korral võib see avaldada negatiivset mõju paljudele seleenist sõltuvatele kehafunktsioonidele, mille alla kuuluvad muu hulgas immuunsüsteem, fertiilsus, ainevahetus ning rakkude võime kaitsta end DNA-kahjustuste eest.