Stress tekib organismi jaoks äärmuslikes tingimustes. Samas ei ole see tingimata negatiivne nähtus – teatud kogus stressi võib olla ka kasulik. Stress aitab pingeliste olukordadega toime tulla, muudab ärksamaks ja paneb tegutsema. Oluline on, kuidas me stressi suhtume ning sellega toime tuleme. Stressi halb külg väljendub selles, et pikka aega kestes võib see mõjuda inimesele kurnavalt. Stressiolukorra tajumisel on suur roll inimese isiksusel: osa suhtub oma elu sündmustesse optimismiga, osa pessimismiga. Erinev on ka inimeste stressi­taluvus. See, mida üks tajub stressina, ei pruugi teise jaoks seda veel olla. Näiteks töötab osa inimesi aastaid öises vahetuses, kuid mõni tunneb ennast halvasti juba mõnenädalase öise vahetusega töö järel.