Liha ja kala suitsutamine oli laialt levinud aastakümneid tagasi, mil iga majapidamise juurest võis leida suitsuahju. Kuid algselt oli suitsutamine toiduainete üks olulisi säilitusviise. Nii liha kui kala riputati ahju- või saunakerisele kuivama ja nii said need ühtlasi ka suitsumeki juurde.

Tänapäeval leidub enamasti kahesuguseid ahje: kapp- ja koldega ahje. Esimese tüübi puhul kuumutab koldetuli metallkapi põhja, millel olev saepuru hakkab suitsema, teise tüübi puhul tekib suits koldes ja liigub suitsutuskasti.

Koldega suitsuahje saab omakorda eristada selle järgi, kas suitsutamine toimub koldes põlevatest puudest või kuumutab kolle hoopiski resti, kus suitsu tekitavad kuumenenud saepuru või laastud.