Lauritsapäev on pühendatud tulepatroon Laurentsiusele, kes legendi kohaselt tuleb igal reedel paradiisist, et päästa üks hing põrgu puhastustulest. Paljud selle päeva kombed olid seotud tuletegemise ja sellekohaste tabudega.

Temast kujunes kõigi tulega seotud ametimeeste (pagarid, kokad, söepõletajad, klaasipuhujad) kaitsepühak, temalt loodeti abi tuleõnnetuste, põletushaavade ja palaviku korral. Laurentiuse kaitse all on ka kõik vaesed ja raamatukoguhoidjad.

Lauritsapäev oli Põhja-Eestis kiikumisaja lõpupäev. Lõuna-Eestis oli sokutapmise päev ja lauritsapäeva järel algas seal rukkikülv.