Armsa ja sulgedega ehitud unenäopüüdja idee on pärit indiaanlastelt. Nemad uskusid, et unenäod saadetakse meile öötaevast ning isetehtud püüdjal on võime kinni pidada kõik halvad ja lasta läbi vaid ilusad.

Pahad jäävad vangi võrku, kus pärlike või muud kivikesed neid hommikuni kinni hoiavad, kuni päike tõuseb ja need oma kiirtega ära põletab.

Head unenäod aga libisevad läbi võrgu ja jõuavad mööda sulgi magajani. Uskumuse kohaselt töötab unenäopüüdja paremini, kui see on ise ning kindlasti heatujulisena meisterdatud ja kingitud.