Organism vajab väga erinevaid süsivesikuid ehk sahhariide. Süsivesikud liigitatakse mono-, polü- ja oligosahhariidideks. Monosahhariide nimetatakse ka lihtsuhkruteks (glükoos, fruktoos, galaktoos jm), need kõik on magusa maitsega.

Organism suudab omastada ainult lihtsuhkruid. Polüsahhariidid, mis on väga suure hulga monosahhariidide ühendused, lagundatakse seedimisel fermentide toimel monosahhariidideks. Inimene seedib kõiki lihtsuhkruid, peale selle sahharoosi, laktoosi, maltoosi, tärklist ja glükogeeni.

Igal suhkrute rühmal on organismis oma tähtis roll.