Vähemalt Esimese maailmasõja eel oli siinse metsa-, puidu- ja paberitööstuse (koos tselluloosiga) toodangu väärtus suurtööstuste arvestuses 21%-ga kolmandal kohal.
Eesti Vabariik päris sõdades räsitud ja kohati hävitatud ettevõtted, kuid sõjahaavadest suudeti end kiiresti koguda, millega puit ja sellest valmistatu sai põllumajandussaaduste kõrval olulisemaks eksportartikliks.