Kosmosevälkude olemasolu ennustas Šoti füüsik ja Nobeli preemia laureaat C. T. R. Wilson juba 1925. aastal, kuid esimene teaduslik vaatlus toimus vähem kui kolmekümne aasta eest, ja seda täiesti juhuslikult. Nimelt testiti USAs Minnesota Ülikoolis ööl vastu 6. juulit 1989 väga tundlikku videokaamerat.