“Ükski rott ei suuda rassi omapärast lõhna välja kannatada. On teada isegi juhtumeid, kus rotid ja hiired ennast laevalt merre kukutasid, kui värske rassitaim pardale toodi,” ütles Sammalhabe. Nagu selgub, ei kuulu see väide kirjaniku fantaasiamaailma, vaid sel on ka tõepõhi all. Harilik rass on kaheaastane Aasiast pärit taim. Tema õied meenutavad meelespealille omi. Ühed aiapidad kinnitavad, et kasvava hariliku rassiga ei ole muttide, rottide ja vesirottide tõrjumine õnnestunud; teised jälle, et juurviljad ning viljapuude juured on jäänud tänu sellele vesirottidest puutumata. Esimesel aastal võib muttide tõrjeks kasutada taime lehti, millel on üsna ebameeldiv lõhn. Muti tõrjumiseks aitavad ka seemned, mida tuleb pihutäis panna igasse käiku.