1969. aasta 16. juulil lähtus Maalt USA kosmoselaev Apollo 11 – kandjaks kolmeastmeline sajameetrine rakett Saturn V, pardal kuumoodul Eagle ja kolm astronauti. Neil Armstrong ja Edwin Aldrin pidid kuunduma, Kuul mõned sammud astuma ja mõõteriistu paigaldama, Michael Collins senikaua kosmoselaevaga ümber Kuu tiirlema ja neid tagasi ootama. Kõik läks plaanitult ja inimese esimene jalajälg tekkis Kuule 20. juulil.

Siis suunduti tagasi Maale ja laskuti Vaiksesse ookeani. Sellele sündmusele oli eelnenud pikk ja põnev, sajandeid kestnud lugu.